Origines du djembe

Le djembé est originaire d'Afrique de l'ouest, plus particulièrement du pays Mandingue. On le retrouve au Burkina Faso, en Côte d'Ivoire, en Guinée, au Mali, et au Sénégal.
Dans ces régions, le djembé anime nombre d’événements importants tels que les initiations et les fêtes populaires comme les mariages, les baptêmes etc... Il est également utilisé par les troupes et ballets africains. Aujourd'hui, la pratique du djembé s'étend au monde entier.
Ce tambour en forme de gobelet est apparu chez les Malinké il y aurait environ 700 ans. La forme évasée de la caisse fait penser à un mortier utilisé encore aujourd'hui pour piler la nourriture. La forme de la caisse et du pied, plus ou moins évasée varie en fonction de la région de production, ainsi que de la bille de bois dans laquelle il est taillé.
Les rythmes joués sont également interprétés différemment en fonction du pays, ou même de la région où ils sont pratiqués. Il n'est pas rare qu'un rythme portant le même nom, ayant la même origine, n'ait aucunes ressemblances d'un village à l'autre selon l'ethnie qui l'interprète.
A l'origine, le djembé était recouvert d'une peau provenant d'animaux sauvages (gazelles, antilopes….etc.). Actuellement la plupart des djembes sont montés avec une peau de chèvre.

La pratique du djembé s'est énormément développée dans les années 1990, aussi bien en Occident qu'en Afrique, en raison des prestations effectuées par les ballets nationaux africains (à partir des années 1970), et principalement l'orchestre national de Guinée. Le jeu de scène spectaculaire de ces danseurs et danseuses, accompagnés des meilleurs solistes du pays, a séduit nombre de spectateurs. Ces tournées mondiales, ont également permis à certains d'entre eux de s'installer en Europe et aux Etats-Unis. Ces musiciens et danseurs ont ensuite pu très largement enseigner une partie de leurs techniques et participer à l'engouement populaire.

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